Profielfoto Stephanie Tumbnail

Stephanie studeerde Engels en Franse Taal- en Letterkunde aan de Universiteit van Gent en voltooide daarna een tweede Master in Creative Writing aan de University of Edinburgh. Ze heeft haar jeugd doorbracht in verschillende landen in Azië, wat haar een voorliefde voor reizen en het onbekende gaf vanaf een heel jonge leeftijd. Haar andere passies zijn vooral boeken lezen en schrijven (meestal in het Engels), en ze werkt momenteel aan haar eerste roman.

Culture Shock

We waren net op reis geweest naar Thailand, omdat het niet zo ver vliegen was van Manila waar we toen woonden. Ik weet er niet veel meer van, maar ik herinner me wel dat we mooi hadden geleerd om de waï te gebruiken om iedereen te begroeten. Handjes tegen mekaar, hoofd rap buigen. Mijn zus en ik waren tussen de vier en zes jaar oud, en met ons blonde haar en blauwe ogen waren we razend populair bij de Thaise mensen.

Een paar maanden na onze reis was het alweer tijd voor de jaarlijkse zomertocht naar België. Een hele maand Vlaams spreken en familie bezoeken. Maar wat we zo leuk vonden aan België waren die exotische kerken in ieder dorp. Mijn ouders waren niet religieus, maar om onze oma en opa een plezier te doen gingen we soms nog mee naar de kerk. En veel anders was er niet te doen in het dorp van mijn grootouders: Grobbendonk had een marktplein met enkele winkels en een kolossale kerk die alles overschaduwde. De kerk was in onze kinderogen een mastodont, een groot, koel beest vol onbekende hoeken en bizarre rituelen. Vooral de biechtkamers fascineerden ons.

“Dat zijn kraampjes waar ge uw geheimen moet vertellen,” vertelde mijn zus met de overtuigende noot van autoriteit in haar stem. Mijn moeder lachte alleen. Het was nu eenmaal niet zo ver van de waarheid.

De allereerste keer dat we de kerk binnenliepen, trokken we onze schoenen uit aan de ingang, zoals ze ons hadden geleerd in Thailand, en liepen we vastberaden naar het beeld van Jezus om hem beleefd te begroeten met de waï. Ik was mij totaal niet bewust van de rare blikken die we kregen, maar ik ben er zeker van dat Jezeke de begroeting apprecieerde.
Foto anekdote Stephanie

Wil je meer over ons te weten komen en wat we doen?

Neem contact op via ons contactformulier – we horen graag van u.

Neem contact op