PauldeLange

Vanuit avontuurzucht verbrak Paul in 2009 zijn vaste contract bij de VARA. Om zich volledig te storten op een grote liefde: schrijven. Voor onder andere Quest, Volkskrant Magazine, Adformatie. Soms komt alles samen, bijvoorbeeld wanneer hij als columnist voor Nu.nl en het Parool jaren schrijft over tv – een andere grote liefde. Of als hij topkok Sergio Herman mag interviewen, in Neerlands beroemdste keuken. En helemaal als hij het graf van Jón Pál Sigmarsson, ooit ‘s werelds sterkste man, weet te vinden. Zijn rotsvaste overtuiging: elk verhaal verdient het om steengoed te worden opgeschreven.

Het sterkste verhaal van IJsland

Het toeristeninformatiecentrum van Reykjavik is in rep en roer. Het is augustus 2007 en met twee vrienden bezoek ik IJsland. Voor de watervallen, gletsjers en geisers, uiteraard. Maar we willen ook dolgraag een vroeg overleden held uit onze jeugdjaren bezoeken: Jón Páll Sigmarsson. De krachtpatser die ooit – toen ik als klein jongetje voor de buis zat – met gemak 500 kilo tilde. Fluitend won hij viermaal de sterkste man ter wereld-competitie.

Na onze bedrieglijk simpele vraag (“weet u waar Jón Páll Sigmarsson begraven ligt?”) is het personeel aan het rondbellen geslagen. We horen een hoop keer “takk” – IJslands voor “dankjewel” – maar nog altijd geen graflocatie. Eerder speurden we het internet af. Daarop vonden we wel een fansite, verzorgd door de weduwe Sigmarsson, maar geen woord over zijn graf.

Vreemd, vinden ook de twee IJslandse zusjes die we hebben leren kennen. Sigmarsson is volgens hen ook onder jongeren nog altijd razend populair. Helaas was het lot Jón Páll niet lang gelukkig gezind. Tijdens een powerlifttraining brak zijn kransslagader, waardoor hij op 32-jarige leeftijd stierf.

Bij de toeristeninfo vraagt men ondertussen of we daar en daar al zijn geweest? Tussen daar en daar klinkt dan een onverstaanbare naam van wat een begraafplaats in of rond Reykjavik zal zijn. Maar in de twee weken dat we hier zijn hebben we inmiddels wel alle begraafplaatsen afgestruind. En morgen gaat het vliegtuig terug naar huis.

Het laatste telefoontje van de informatieservice-medewerkster oogt hoopvol: geanimeerd praat ze minutenlang met iemand die kennelijk meer weet. Het zal toch niet zo’n klassieke scène worden die alsnog in een kort “nee, helaas” eindigt? Jawel. Er zit weinig anders op dan afdruipen, terwijl de regen net is losgebarsten.

Dan worden we zelf gebeld: het blijkt één van de twee IJslandse zusjes. Ze heeft de fansite nogmaals helemaal doorzocht. Op het IJslandstalige deel van de website heeft Sigmarssons weduwe antwoord gegeven op iemands vraag, dé vraag. Het graf blijkt te liggen in Mosfellsbaer, een stadje vijftien kilometer benoorden Reykjavik.

Nog dezelfde dag rijden we naar de plek. Het kerkhof ligt rustiek verscholen achter een heuvel. Hoe pittoresk de aanblik ook moge zijn, het blijkt wederom een begraafplaats met honderden ligplaatsen. We splitsen ons op, tot een van ons een luid ‘ja!’ uitroept. Gevonden, onmiskenbaar. Niet alleen zijn naam staat op de grafzerk, ook een karakteristieke foto van Sigmarsson met ontblote torso, de arm ballend. De sterkste man ter wereld blijkt een showman tot in zijn graf.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

.
Aan De Slag

Klaar om Uw Boek te Maken?

Onze biografie-pakketten beginnen bij €1750. Vraag een vrijblijvend gesprek aan met ons team om te beginnen.