michiel-hegener_150x150

Het idee om als journalist te gaan werken was voor Michiel een experiment, in 1984, direct na zijn studie geografie. Als het niks werd kon hij altijd nog aan het werk met kaartredactie, zijn afstudeerrichting. Het werd wel wat en sindsdien is hij medewerker van NRC Handelsblad. Bij de ANWB schrijft hij sinds decennia alle Veluwegidsen. En verder schreef hij ruim twintig boeken over uiteenlopende onderwerpen. Zijn werk is zijn hobby, maar hij besteedt veel tijd aan het onderhoud van het land achter zijn woonboerderij, inclusief een halve hectare natuurgebied.

Interviewen

Als journalist krijg je veel mensen te spreken die met een mooi verhaal in de krant willen, in het ergste geval zit er ook nog een persvoorlichter naast ze.

Echte eerlijkheid is zeldzaam. Een van de mooiste voorbeelden maakte ik mee in mei 2002 tijdens mijn zesde reis door Iraaks Koerdistan. Het was avond, met mijn gids en chauffeur was ik vlakbij de grens met Iran waar een menigte smokkelaars bezig was hun paarden te beladen: voor ieder paard twee tv toestellen en een berijder. Tijdens de duisternis hoopten ze ongezien dorpen in Iran te bereiken. Hun eerste reactie was dat ik meteen weg moest. Maar hun superieuren, kantoor houdend in een aftandse container, beslisten anders. Het waren boeven, maar ze deden wel aan gezag. Dus vervolgens kon ik bij het laatste zonlicht twee rolletjes Kodachrome volschieten van de clandestiene operatie en vragen wat ik wilde. Vlak voordat de stoet mannen en paarden vertrok, hief één van de smokkelaars een lied aan: Begraaf me niet hier waar het regent en sneeuwt, begraaf me in Sawlaq waar de meisjes zo mooi zijn, zong hij met zoveel volume dat Iraanse grenswachten het gehoord moeten hebben.

De kunst van schrijven is voor mij niet in de eerste plaats het noteren van de vergaarde informatie, dat lukt altijd wel, na ruim dertig jaar ervaring. Veeleisender is de fase die daaraan vooraf gaat: het luisteren naar mijn informanten en het destilleren van wat ze werkelijk te zeggen hebben. Als een van de weinige journalisten neem ik gesprekken altijd op en typ ik ze altijd uit. Als de tijd het toelaat – en bij StoryTerrace is dat zeker het geval – is die uitgewerkte tekst weer aanleiding voor doorvragen. Op die manier komt het verhaal van de geïnterviewde zo precies mogelijk op papier. Alle details zullen dan kloppen maar belangrijker haast nog: de accenten liggen waar ze volgens de geïnterviewde ook moeten liggen.

michiel-hegener_anekdote

.
Aan De Slag

Klaar om Uw Boek te Maken?

Onze biografie-pakketten beginnen bij €1750. Vraag een vrijblijvend gesprek aan met ons team om te beginnen.