mark_van_harreveld_150x150Mark van Harreveld (1967) komt uit een Nederlands-Indisch nest en bracht zijn jeugd door in Colombia en Sierra Leone. Na zijn studies Geschiedenis en Afrikaanse Talen & Culturen werkte hij bij het ministerie van Verkeer en Waterstaat, een uitgeverij, voor kranten, tijdschriften en tekstbureaus. Mark woont in Amsterdam, samen met zijn vrouw en drie dochters, en als hij niet schrijft, dan leest hij. Fictie, maar ook over geschiedenis, architectuur, sociale kwesties, land- en volkenkunde, fotografie, psychologie, stedenbouw en primatologie.

Waarom een biografie?

Het is een vraag waar duizend antwoorden op mogelijk zijn. Zo veel mensen, zo veel motieven. Sommigen willen de zaken eens rustig op een rijtje te zetten. Leven doen we voorwaarts, en het is goed af en toe eens stil te staan en achterom te kijken. Wat heb ik allemaal beleefd en hoe kijk ik daar nu op terug? Wie was ik toen en wie ben ik geworden? Terugkijken en begrijpen is niet alleen gezond en interessant, het is de mens eigen.

Anderen willen hun dierbaren, kinderen of kleinkinderen iets nalaten. Ook dat is gezond, zij groeien immers op in een volstrekt andere wereld dan de onze. Voor hen is het goed om te weten hoe hun ouders of grootouders leefden. Waarom? Omdat die levens, visies en ervaringen context bieden. Verhalen van anderen stellen ons in staat ons eigen leven wat meer te relativeren.

Ik sprak veel mensen die bewust de Tweede Wereldoorlog meemaakten. Vergeleken met het leven dat zij destijds leidden, heb ik het maar goed. Ik lijd geen honger, ik heb geen angst. De oorlog is voor mij weliswaar een `tweedehands verleden` van mijn ouders, horen zeggen, herdenkingen en films, die tijd leeft wel voor me. Voor mijn kinderen echter zal die periode zoiets zijn als wat de Tachtigjarige Oorlog voor mij is – iets uit de geschiedenisboeken, een gebeurtenis met weinig zeggingskracht.

De verhalen die ik over mijn ouders schreef en die mijn kinderen ooit zullen lezen doen misschien weinig af aan die beleving van een lang vervlogen verleden, maar het geeft haar wel een gezicht. Ja, jouw Oma Lien, die altijd zo leuk met je tekende of memory speelde, zat als achtjarig meisje opgesloten een Jappenkamp, leed honger, verloor haar beide ouders en werd na de bevrijding bijna omgebracht door Indonesische opstandelingen. Heeft een verleden met een gezicht meer relevantie dan eentje zonder? Ik ben ervan overtuigd.

Een biografie haalt het natuurlijk niet bij de echte verhalen die een ouder of grootouder aan kinderen of kleinkinderen vertelt, maar vertellen we elkaar nog wel verhalen? Radio, televisie, computers en mobieltjes hebben het verhaal geruisloos uit ons leven doen verdwijnen. Anders dan vroeger krijgen we onze familiegeschiedenis niet meer met de paplepel ingegoten. En tegen de tijd dat we ons er werkelijk voor gaan interesseren, zijn we al bijna zelf geschiedenis, zijn de getuigen van dat verleden er niet meer en kunnen vragen als “hoe was dat in jouw tijd” niet meer beantwoord worden. Behalve dan voor wie over een geschreven getuigenis beschikt.

Daarom een biografie.

.
Aan De Slag

Klaar om Uw Boek te Maken?

Onze biografie-pakketten beginnen bij €1750. Vraag een vrijblijvend gesprek aan met ons team om te beginnen.